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Illinois Attorney General Kwame Raoul
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Noviembre 18, 2020

EL PROCURADOR GENERAL RAOUL ANUNCIA UN ACUERDO CON HILCO SOBRE LA DEMOLICIÓN DE TORRE DE HUMO

El Acuerdo Incluye Fondos para Mejorar Resultados de Salud en la Comunidad de La Villita

Chicago — El Procurador General Kwame Raoul hoy anunció un acuerdo que resuelve su demanda contra Hilco Redevelopment, LLC, conocida como Hilco Redevelopment Partners (Hilco); HRP Exchange 55, LLC; MCM Management Corp. (MCM); y Controlled Demolition Inc. (CDI). Raoul declaró su demanda debido al emito de contaminantes durante la demolición de torre de humo en la antigua planta de electricidad Crawford en Chicago.

La oficina de Raoul declaró una orden de consentimiento en la corte de circuito del condado de Cook que requiere que las empresas cumplan con planes de mitigación de polvo durante el resto del proyecto de demolición, y provean fondos que apoyarán al bienestar y salud de larga duración de la comunidad de La Villita. El Procurador General Raoul declaró una demanda en mayo alegando que el demandado falló en tomar pasos adecuados para proteger a la comunidad del banco de nube de material particulado que fue resultado de la demolición de la torre que medía 114 metros.

“El acuerdo de hoy hace a las empresas responsables por fallar en proteger adecuadamente a los residentes de la contaminación del aire durante la demolición en esta área. También representa un paso hacia la justicia ambiental para los residentes de la comunidad de La Villita,” dijo Raoul. “Además de requerir que las empresas prevengan que esto vuelva a suceder durante las actividades restantes de demolición, proveerán fondos para mejorar los resultados de salud en la comunidad que han sufrido décadas de contaminación durante la vida de la antigua planta de electricidad Crawford.”

La demanda de Raoul fue remitida por la Agencia de la Protección Ambiental de Illinois, conocida por sus signos como IEPA.

“La Agencia de la Protección Ambiental de Illinois remitió este incidente a la oficina del Procurador General para asegurar que las partes fueran responsables, y el impacto de sus acciones fueran dirigidas apropiadamente.” dijo el Director de IEPA, John J. Kim. “La orden de consentimiento servirá como disuasivo a estas prácticas inaceptables y buscará a reconocer el impacto sobre los residentes cercanos.

Como muchas otras plantas a carbón, la planta de electricidad Crawford emitió mercurio, dióxido de azufre, óxido de nitrógeno, material particulado, y otros contaminantes a través de su torre durante sus décadas de operación. Debido a su demolición el 11 de abril, la torre se derrumbó creando un banco de nubes de polvo con material particulado sin efecto a los esfuerzos de mitigación de agua. Raoul ha alegado que el banco de nubes cubrió el área de la vecindad de La Villita durante un tiempo en el cual los residentes de Chicago estaban bajo una orden de Permanecer en el Hogar debido a la pandemia de COVID-19, una enfermedad respiratoria severa.

El material particulado está compuesto de polvo, tierra, hollín, o humo mezclado con micro-gotas líquidas encontradas en el aire. Si es inhalado, el material particulado puede causar problemas de salud serios, incluyendo asma agresiva, reducción en la función de pulmón, y el aumento de síntomas respiratorias. Residentes cercanos al área han reportado síntomas que incluyen insuficiencia respiratoria y dolor al respirar, además de temor y ansiedad después del derrumbe de la torre. Además de requerir que las empresas cumplan con planes de mitigación de polvo durante las actividades restantes de demolición en el área, el acuerdo de Raoul también requiere las empresas a proveer fondos subsidios a ACCESS Community Health Network (ACCESS) para ayudar a mejorar los resultados de salud en la comunidad de La Villita.

La planta de electricidad Crawford está colocada en un área designada por la Agencia de Protección Ambiental de Illinois como área de preocupación de justicia ambiental. Comunidades en Illinois con un porcentaje, más del doble del promedio del nivel estatal, de residentes de bajos ingresos y/o minorías, pueden ser designadas como áreas de preocupación de justicia ambiental por la Agencia de Protección Ambiental de Illinois. El acuerdo de Raoul requiere a los demandados a pagar $370,000 para ayudar a financiar el Programa de Salud y Bienestar en la comunidad de La Villita de ACCESS. El programa se enfocará en afrontar unas de las preocupaciones de salud de los residentes de La Villita. Estos incluyen asma, diabetes e hipertensión, con educación y empoderamiento para que los residentes puedan manejar su salud física y mental.

En los días y las semanas después del derrumbe de la torre, las empresas contrataron contratistas para cumplir con la limpieza de la comunidad. El acuerdo requiere que las empresas cumplan con las leyes ambientales para completar cualquier demolición restante en esta área.

El abogado supervisor Gerald Karr y Asistente Procurador General Daniel Rottenberg se encargaron con el caso en la División de Ejecución Ambiental de la oficina de Raoul.

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