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Illinois Attorney General Lisa Madigan
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5 marzo 2013

MADIGAN: QUEJAS DE DEUDA DE CONSUMIDOR EN EL 2012 SEÑALAN QUE CONTINUA LA INCERTIDUMBRE ECONÓMICA, LUCHAS FINANCIERAS

Deudas de Préstamos Estudiantiles Hacen Su Primer Apariencia en la Lista de las 10 Primeras Quejas

Chicago — la Procuradora General Lisa Madigan hoy difundió su lista de las 10 primeras quejas por consumidores del 2012 en reconocimiento de la Semana de Protección al consumidor Nacional.

En el 2012, el Departamento de Protección al Consumidor de la Procuradora Madigan recibió 26,316 quejas. La deuda de consumidor era la preocupación principal por el quinto año consecutivo, reforzando los desafíos financieros que siguen afligiendo a los residentes de Illinois entre la incertidumbre económica.

“Cada ano oímos de miles de personas que se han encontrado en el lado equivocado de un trámite,” dijo Madigan. “Ahora es más evidente que nunca que, hasta los tramites financieros más comunes se han hecho complejos y riesgos, poniendo la carga sobre los consumidores para armarse con la mayor información posible.”

La categoría de deuda de consumidor, incluyendo quejas sobre préstamos hipotecarios, cobros de deudas y tarjetas de crédito, creció por más del 29 por ciento durante el año anterior y comprendió casi un tercio de todas las quejas de consumidor relatadas a la oficina de Madigan en el 2012. El aumento de año-a-año puede ser atribuido, en parte, a un aumento de quejas de préstamos hipotecarios. Muchas de estas quejas fueron archivadas en conjunción con el acuerdo conciliatorio nacional de ejecución hipotecaria de $25 mil millones de dólares con los cinco bancarios nacionales más grandes sobre alegaciones "de robo-firmar" u otras prácticas hipotecarias fraudulentas. Más de 20,000 prestatarios en Illinois han recibido aproximadamente $1.44 mil millones de dólares en alivio desde el anuncio del acuerdo en febrero del 2012.

Quejas Contra Universidades Con Fines Lucrativos Señalan un Crecimiento de Tendencia de Deudas
Por primera vez, la lista de este año también incluyó la categoría de quejas en contra de escuelas, incluyendo universidades con fines lucrativos. La oficina de Madigan registró más de 1,300 quejas sobre escuelas que funcionan en Illinois. Casi el 95 por ciento de aquellas quejas consideró prácticas injustas y erróneas empleadas por universidades con fines lucrativos, incluyendo prácticas engañosas en la venta de préstamos estudiantiles que han hecho a estudiantes de universidades con fines lucrativos parte de una generación de Americanos atrapados en una vida de inseguridad financiera. Los americanos ahora deben más de un billón de dólares en préstamos estudiantiles, mientras deuda de estos tipos de préstamos ha sobrepasado tarjetas de crédito como la fuente más grande de deuda de consumidor, según la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (“CFPB” por sus signas en ingles).

En el 2012, Madigan entabló una demanda contra la universidad con fines lucrativos, Westwood College, alegando que Westwood dejó a muchos de sus estudiantes con deudas entre $50,000 y $70,000 dólares en préstamos estudiantiles por títulos que fallaron en calificarlos para carreras en justicia penal. La demanda alega que Westwood minimizó el coste para matricularse y falló en proveerle a los estudiantes la información suficiente sobre sus préstamos.

“Este año marca la primera vez que los préstamos estudiantiles y las universidades con fines lucrativos están entre las preocupaciones principales de los residentes de Illinois, y esto no es sorprendente, dado las medidas que algunos operadores de universidades con fines lucrativos han implorado para maximizar sus ganancias, aunque esto haya destruido el futuro financiero de sus estudiantes,” dijo Madigan.

En un esfuerzo para incrementar la conciencia sobre escuelas con fines lucrativos, Madigan hoy difundió “una Cartilla sobre Universidades con Fines Lucrativos,” un recurso para educar a estudiantes sobre cuestiones de acreditamiento, ayuda financiera, tarifas de colocación de trabajo y preguntas importantes de preguntar antes de matricularse en un colegio.

Madigan ha criticado abiertamente las escuelas con fines lucrativos. El año pasado, ella declaró ante el Congreso y escribió una carta a los líderes del Congreso sobre las preocupaciones crecientes en la industria de escuelas con fines lucrativos. También en el 2012, Madigan llego a un acuerdo conciliatorio con la empresa detrás de www.GIbill.com por dirigir a miembros y veteranos de las fuerzas armadas en usar sus beneficios de educación federales con los clientes preferidos de la empresa.

Las 10 Primeras Quejas
La Procuradora General reconoció la Semana de Protección al consumidor Nacional con Steven Baker, director del Medioeste de la Comisión Federal de Comercio, Steve Bernas, presidente del Better Business Bureau del área de Chicago y Tom Brady, inspector encargado del Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos en Chicago.

Además de quejas sobre deuda de consumidor y quejas sobre escuelas, Madigan también noto que el robo de identidad, telecomunicaciones y construcción son otras categorías que encabezaron su lista de quejas:

CATEGORIA

# DE QUEJAS

1. Deuda de Consumidor (préstamos hipotecarios, colecciones de deudas, tarjetas de crédito)

7,631

2. Robo de Identidad (tarjetas de crédito fraudulentas y servicios públicos, fraude bancario)

2,544

3. Telecomunicaciones (servicios inalámbrico, servicios telefónico, cable/satélite)

2,240

4. Construcción y remodelación (remodelaciones, techos/canaletas)

1,926

5. Escuelas (con fines lucrativos, profesionales, universidades, educación superior)

1,347

6. Automóviles/Venta de autos usados (tal como son ventas, financiamiento, garantías)

1,173

7. Promociones (loterías, pirámide, trabajando de su casa)

1,113

8. Fraude Contra Compañías (consultas, directorios/publicaciones)

900

9. Compras por Correo (compras por Internet, catalogo, televisión/radio)

864

10. Automóviles/Arreglos No Cubiertos por Garantías (accidentes, motor, arreglos)

607


Para más información visite la página de web de la Procuradora Madigan, www.illinoisattorneygeneral.gov, o comuníquese a una de sus Líneas gratuitas:

Línea de Fraude al Consumidor (en Ingles): 1-800-386-5438 (Chicago), 1-800-243-0618 (Springfield) o 1-800-243-0607 (Carbondale)
Línea en Español: 1-866-310-8398
Línea de Robo de Identidad: 1-866-999-5630
Línea Hipotecaria: 1-866-544-7151

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